Kabiosile: Desde la fuente de la música Afro Cubana


Tambores Afro Cubanos de la Religión Santería

Aña, el tambor de fundamento

En África, los tambores de bata eran los tambores del Rey y solamente eran tocados para ellos. En Cuba hasta las últimas décadas el Aña se tocaba solamente para presentación de los nuevos iniciados (Iyawo) a la comunidad y a los tambores. Bembe y güiro (shekeres) se usaban para el resto de las ceremonias. Hoy los tambores de bata se tocan con mas frecuencia y por una amplia variedad de razones (tales como un cumpleaños de Santo o para agradecer a un Orisha).Â

El bata es un conjunto de tres tambores en forma de reloj de arena y se colocan atravesados en las piernas de los tamborileros para ser tocados. Ellos son tallados de madera sólida y sus extremos son abiertos y tapados con cuero de chivo. Un extremo es más grande que el otro y ambos son percusivos. El extremo mas grande se llama “inu” o boca y el mas pequeño “el chachá.”Â

El tambor mayor se llama Iya (madre) y es dedicada a Yemaya. El tambor del medio se llama Itotele y esta dedicado a Ochun. El más pequeño se llama Okonkolo y pertenece a Chango.

Los tambores de fundamento de bata se consagran con rituales que solo los hombres que tenga sus manos lavadas para tocar pueden hacer y por babalawos (sacerdotes de Orula, literalmente “padre de los secretos”) quienes son necesarios para algunos rituales específicos. Los tambores de Aña llevan un secreto dentro y una vez consagrados representan el Orisha mayor. Todas las cabezas deben inclinarse ante Aña (como se ve cuando los Santeros saludan al tambor).  Probablemente existen menos de 100 juegos de bata fundamento en el mundo. Los tambores de bata no consagrados se llaman abericulá.

La mejor manera para entender la relación percusiva entre los tambores es pensar que están conversando entre ellos, con las cantantes, con el coro, con los Orishas y con Olofi (Dios). Cada extremo del tambor se toca independiente del otro y cada tambor toca una parte diferente de todo el ritmo o toque. Ningún tambor puede ser tocado sin los otros dos.

Tambores Bembe

Los tambores de bembe son tambores de guerra. En Matanzas, cualquier tambor cilíndrico, derecho o recto, enclavijado y tocado con una o dos estacas de madera es conocido como bembe en la tradición de la Santería Lucumí.

El típico juego de tambores de bembe tiene tres piezas: el cachimbo, la mula, y la caja.  El bembe de Macagua es una excepción ya que tiene un cuarto pieza, el bajo.

A diferencia de los tambores de bata, los tambores de bembe permiten la improvisación alrededor de un ritmo estándar de la caja y en el caso de que un Orisha se una a la celebración de los tambores, es el Orisha quien dirá como darle el golpe al tambor y no el tambor decirle al Orisha como bailar. Con un gesto en particular el Orisha le dirá al tamborilero como tocar el tambor y así ambos se comunican con el cielo y con Olofi.

Bembe Macagua

Los tambores de Bembe Macagua son únicos. Fueron construido al principio del siglo XX en el área cercana al central azucarero de Macagua cerca de Perico en la provincia de Matanzas, hechos por una tribu de Arara o Dahomey llamada Majino. El original tambor de Macagua consistí de tres piezas: cachimbo, mula, y caja.

El dueño del tambor, Aurelio Angarica, decidió darle el tambor a su buen amigo y padrino de sus hijos José Gerardo de las Mercedes, también conocido como Cheo Chango, un Santero muy bien conocido en Matanzas. Para diferenciar lo que se convertiría en un tambor Lucumí del original tambor Majino se le agregó una cuarta pieza, el bajo.

El Bembe Macagua se consagró como tambor de bembe Lucumí dedicado a Chango como tambores de guerra. En los años recientes han construido algunos juegos de bembe en estilo Macagua en Matanzas, uno pertenece a Alfredo Calvo y el otro a Michel Betancourt. El original pertenece a Alberto “El Gordo” Puñales Cabrero, sobrino de Cheo Chango.

Para la entrevista sobre el nacimiento de estos tambores y para demostración de Majino, Arara Sabalú (un tambor de bembe Arara de Matanzas) y ritmo tambores Macagua vea por favor el DVD de Kabiosile La Fuerza del Tambor, para que escuchen los tambores tocados, vea el mismo DVD y escuches las dos últimas pistas de “Bata y Bembe de Matanzas.”

Güiro (Shekeres)

Güiro

Güiro o shekeres son como calabazas huecas envueltas en malla de cuerdas y semillas o cuentas que al sacudir las hacen un sonido muy distintivo o particular.Â

En un juego de güiro hay tres piezas, el más pequeño esta llamado “uno,” el del medio se le llama “segundo,” y el más grande es “la caja.”  En Matanzas se toca acompañado por tres congas o tumbadores.